Серійний бібліотечний злодій вкрав книжок на 1 мільйон фунтів

Випускник Кембріджу Вільям Жак, якого визнали винним у крадіжці рідкісних книжок на суму понад 1 мільон фунтів, знову потрапив у поле зору суду – на нього “повішали” ще 40 тисяч фунтів з Лондонської бібліотеки.

Серійний злодій почав свою діяльність наприкінці 1990-х. Використовуючи чужі імена, він записувався до різних бібліотек – від бібліотеки Королівського садового товариства до Британської бібліотеки і під своїм твідовим піджаком виносив найбільш цінні книжки, до яких міг отримати доступ.
Поліція оцінює його діяльністю як один з найбільших у світі бібліотечний злочин.
Вкрадені раритети кількістю понад 500 штук Жак виставляв на аукціони, знищуючи бібліотечні штампи, що іноді призводило до пошкодження антикварних книжок.
Високий IQ, освіта та обізнаність у букіністичній торгівлі допомагали злодію обирати найбільш коштовні книжки, саме тому збитки від його діяльності оцінюються у таку велику суму.

Афера Жака стала розвалюватися 1999 року, коли на одній з книжок, проданій через аукціон, знайшли бібліотечні примітки. Про подію були повідомлені аукціонні доми, і деякі з них зрозуміли, що продавали крадені книжки. Зокрема й Крісті, який виставляв “здобич” злодія 9 разів за три роки.

Жак заперечував факт крадіжки, заявивши, що він займається збиранням та реставрацією антикварних книжок. Проте звільнившись під заставу, одразу утік до Куби, яка не видає злочинців.

Як з’ясувалося, вкрадені книжки злодій переховував у банківських сейфах, і детективи виявили близько 60 раритетів у різних банках.

Проте життя на Кубі не сподобалося Жакові, за сім тижнів він повернувся і потрапив на лаву підсудних. 2002 року він був визнаний винним за 21 пунктом звинувачення, отримав чотири роки ув’язнення з компенсацією збитків.

Однак зараз, після з’ясування судом додаткових обставин злочинів – а саме крадіжки з Лондонської бібліотеки, злочинцеві “світить” ще стільки ж.

Більшість викрадених серійним злодієм раритетів було повернуто власникам, зокрема й книжку Галілея 1610 року вартістю 180 тис. фунтів, і Астрономію Кеплера 1609 року, і два примірники Математичних начал Ісаака Ньютона 1687 року, які оцінюються у 135 тис. фунтів.
повідомляє Ґардіан