Таємницю вірша Вітмена розгадали за допомогою картини

whitmanТехаські вчені з’ясували, що образ „процесії метеорів”, оспіваної Волтом Вітменом у вірші „Місто метеорів”, є не витвором уяви поета, а описом атмосферного явища, яке відбулося насправді.

Вірш був написаний в Нью-Йорку в 1859-1860 роках. Однак до цього часу вчені не могли знайти жодної згадки про атмосферне явище в небі над містом, яке могло б надихнути поета на створення цього вірша. Тож вважалося, що Вітмен вигадав образ „сліпучої і в той же час видимої абсолютно чітко” процесії метеорів.
Та все ж астрономам і літературознавцям державного університету штату Техас вдалося знайти зв’язок між рідкісним явищем – метеорним потоком, який можна було спостерігати в липні 1860 року – та віршем. Навідміну від більшості метеорів, які згорають в атмосфері, не долітаючи до Землі, метеорний потік, який спостерігав Вітмен, пройшов крізь земну атмосферу й вийшов за її межі, лишивши по собі яскравий слід у небі.
Відкриття зробив фізик Дональд Олсон, який згадав, що колись бачив каталог картин сучасника Вітмена – не надто відомого художника Фредеріка Двіна Черча. Характерною ознакою творчості художника є прискіпливе відтворення на полотнах небесних тіл. Каталог містив картину під назвою „Метеор 1860 року”. Картина наштовхнула дослідників на висновок, що поезія Вітмена „Місто метеорів” з’явилася саме завдяки цьому атмосферному явищу, пише Lenta.ru.